Dirt Dictator raconte Magoo Chandler!

Dirt Dictator raconte Magoo Chandler!

Peu de pilotes acquièrent un véritable statut légendaire. Cela signifie être "le plus …" de quelque chose qui inspire l'admiration et le respect universels. Danny "Magoo" Chandler était le plus froid mais aussi l'un des pilotes les plus rapides et les plus brillants de l'histoire du MX. La dénomination "Legenda" n'est donc pas usurpée, malgré un bilan réduit. Il faut dire à ceux d'entre vous qui sont trop jeunes pour savoir qui était "l'incroyable M. Magoo" …

Par Xavier Audouard

M. Magoo "était un personnage de bande dessinée télévisé américain très populaire dans les années 70. Notamment miraud – mais pas avec des lunettes – M. Magoo frappe partout et, quelle que soit sa carrière, il est systématiquement marqué de situations acrobatiques même violent. C'est là,
bien sûr, qu'au milieu des années 70 il y avait une version MX parallèle, entre ce personnage et un jeune pilote californien, un californien du nord avec une vision parfaitement normale mais dont il entretient une relation particulière avec le levier de gaz de son les motos – toujours vissées – créent des situations dignes du célèbre dessin animé.

Déjà en mini-vélos, le style de Danny montre un énorme sens de l'attaque …

À tout âge, les champions attirent les groupies.

Une attaque déconcertante

Posée dès l'âge de quatre ans sur un Hodaka 100 par l'enduriste de son père, la petite rousse a fait ses premiers achats à l'âge de neuf ans et, à quatorze ans, encore très jeune, elle s'est frottée sans complexes pour adultes dans la catégorie "expert" »(juste en dessous des« Pros ») au volant d'une CZ250, réplique de celle utilisée par la« star »locale, un certain Brad Lackey, qui deviendra dix ans après le premier champion du monde américain du & # 39 ; Histoire … De 1973 à 1977, Chandler, qui ne vit que pour la course mais n'a pas de moyens, gravit les échelons vers les professionnels, s'alignant par la suite sur Honda, KTM, Suzuki, dans tous les mouvements, toujours avec une vitesse surprenante et Attaque, souvent avec des chutes spectaculaires ou des ruptures dévastatrices, les mécaniciens de l'époque n'étaient certainement pas en mesure de résister aux abus d'un coquin comme ceux d'aujourd'hui. Sa réputation est faite et son surnom est maintenant connu de tous, y compris de certaines gloires du sud de la Californie – comme Bob Hannah ou Broc Glover – qui s'aventurent parfois dans le "nord" et sont harcelées, même dépassées, au moins temporairement, par le & # 39; bouillonnant d'énergie de pilotage de Magoo!
Après une performance dans un championnat national qui passe près de chez lui (podium à Trabuco Canyon en AMA 125), Danny remporte sa première offre officielle avec Maïco, pour la saison 79. La prestigieuse marque allemande est en déclin et Magoo se battre pour se faire connaître. Il suffit de dire que nous avons ici une association de purs étrangers plutôt qu'un couple gagnant, dans le contexte très élevé de l'époque où chaque usine avait deux ou trois pilotes officiels, armés de prototypes 100% d'usine, dans chacun des trois moteurs ! Plus que jamais, Danny renforce son talent, prend des risques incroyables et "frappe" comme un fou en mécanique, dépassant régulièrement les limites dans tous les domaines. La litanie de chutes et de ruptures, loin de ralentir, se développe donc, mais aussi les exploits des armes qui les précèdent. Ici, en Trans-AMA, à Sears Point, la star Hannah passe … par les airs, un nouvel affront (quelques tours plus tard … basks, Hannah gagne lentement)! A l'heure où l'augmentation du débattement de la suspension ouvre de nouvelles voies en termes de technique de saut, personne ne décolle plus fort, plus haut et plus loin que Chandler … Ici, alors – à Saddleback, un circuit mythique de la au sud de Los Angelès – le garçon inaugure un saut en montée particulièrement poilu, baptisant immédiatement le "saut Magoo", qui reste pour une
bon moment le seul à sauter! Les spectateurs affluent vers cet endroit stratégique ou au bord de la terrifiante descente du circuit, à juste titre appelée "la colline du banzaï", que Chandler descend plus vite que quiconque, s'appuyant sur le guidon, mais souvent sur les jambes "dans le pavillon" ou à côté du vélo …

La fameuse "pancake à une main" de Magoo, précurseur du freestyle.

Magoo en "endo" sur le Maïco, scène de la vie quotidienne …

A la recherche de résultats

Chandler est un support publicitaire à double tranchant pour Maïco, avec qui il signe à nouveau pour 1980. D'une part, il est capable d'étonner les journalistes de Dirt Bike et d'obtenir une couverture avec un bond incroyable mais surtout … sans selle ni tank (moment et attrait pris uniquement avec l'essence contenue dans le réservoir, donc)! En revanche, les meilleures pauses et on voit souvent le Maïco, malade ou détruit, ramené au paddock avec la poussette. Le magazine "Motocross Action" guide le propos en publiant la célèbre photo d'un magicien souriant – alors que nous sommes sur le point de le soulever dans une ambulance, à Saddleback – accompagnée de la légende suivante: "Danny monte dans le véhicule familial"! Si la réputation de Chandler est déjà immense (le garçon a droit à son interview MV depuis … septembre 1980!), Pour lui, tout reste à montrer, en termes de résultats. Ainsi, il a acheté une paire de Suzuki 125, sur laquelle il a terminé à une honorable neuvième place du championnat MX 1981. Bon, mais pas assez pour attraper un guidon officiel. C'est à ce moment que le destin de Magoo change lorsqu'il rencontre un manager glacial comme lui, Laurens Offner, chef de l'équipe privée LOP. A l'époque, la vocation d'un
le satellite de l'équipe comme LOP est de faire briller les motos dérivées de la série (alors que les usines ne louent que des prototypes purs pendant cette période avant la "Règle de production" qui interdira les prototypes précisément en 1986). Passant de Yamaha à Honda à la fin de la saison 81, LOP entend frapper fort et démontrer son potentiel aux "rouges". Pour cela, Offner décide d'embaucher Chandler pour la série trans-saison outdoor "Trans-USA", en "classe support 500" (les usines prennent leurs stars plutôt que dans la catégorie 250). L'accord est simple: «Je vous donne un bonus de 100 $ à chaque fois que vous terminez un tour, quel que soit votre résultat; ce que je veux, c'est que vous FINISSiez! La stratégie fonctionne parfaitement car Magoo remporte toutes les manches de la série! Il raconte: "Au début, nous étions séparés dans les stands, puis Honda nous a demandé de rester à côté d'eux et, au final, j'étais exactement sous leur auvent! Lors de la dernière course, les Japonais sont arrivés et ils m'ont offert un salaire de 20 000 $ pour diriger leur équipe de support, sur des machines dérivées de la série, en 82. Pour moi, c'était finalement la reconnaissance de ma valeur, j'étais sur un cloud! accident du pilote officiel Darrell Shultz, Chandler disposera d'un prototype HRC 100% réel pour le championnat de plein air 500, sous la direction du prestigieux duo responsable de la grande époque Honda Team, Roger DeCoster et Dave Arnold. L'ombre à la lumière "en quelques mois!

Danny dans son petit village du nord de la Californie, non loin du lac Tahoe, en 83. "Après mes coups sûrs avec 82, c'est vrai que j'étais un peu en feu", a-t-il admis …

De l'ombre à la lumière …

On sait, à la vue d'un trampoline, Danny s'approche de lui plus vite que tous les autres, saute de plus en plus haut! Le tremplin Honda donc, pour une anthologie de l'été, poussera Magoo au firmament de la MX. Il n'a pas remporté le titre US 500 (malgré deux victoires par manche et une au total), mais a enchaîné les unes après les autres avec des performances incroyables à Carlsbad, le temple du MX américain à l'époque: victoire au championnat des États-Unis puis victoire au GP des États-Unis devant le monde gotha ​​(Carlqvist, Malherbe, etc.) et le gratin de ses compatriotes et, enfin, la victoire en Superbiker (l'ancêtre de Supermoto, dix fois mieux et dix
fois plus prestigieux) devant la vitesse internationale, la piste de terre et les stars du MX, le tout devant les caméras de la télévision grand public ABC qui a produit l'événement. Du coup, Magoo s'impose comme un élément essentiel de l'équipe américaine pour les 82 Nations d'autant plus que, comme l'année précédente, lorsque son groupe avait gagné dans les sables de Lommel à la surprise générale, American Honda (donc DeCoster) maintient contrôle (même Roger est toujours là!). Cela vaut en mathématiques comme en littérature, en musique, en peinture et donc aussi dans le sport: le génie, dans sa plus pure expression, est éphémère, il y a une fenêtre temporelle, de durée variable mais nécessairement limitée, où s'exprimer à son apogée et livrer ses chefs-d'œuvre. De juillet à décembre, le génie de Magoo bat son plein dans ce paroxysme et l'artiste se retrouve intouchable par ses pairs. A Gaildorf pour le 250 Trophy, tout comme à Wohlen pour le MX 500 (les Nations se jouent alors en deux épisodes), Chandler dégoûte l'élite mondiale et remporte, en rond, des performances sans précédent, comme un rouleau compresseur ( et tout le monde participe à toutes les courses!). Dans ma carrière sur les pistes, le domaine le plus comparable à ce que j'ai observé sera celui, près de deux décennies plus tard, de Ricky Carmichael (dont je crois que Magoo était un précurseur bien connu – voir encadré). Avec un tel leader, les États-Unis remportent à nouveau les Nations et resteront le chef-d'œuvre absolu de Danny Chandler (même s'il remporte, plus anecdotique mais avec le même historien, et avec un style dévastateur, le premier SX indoor organisé en Europe, à Gênes, deux mois plus tard, après un affrontement homérique avec Georges Jobé).

Malgré une piqûre de guêpe à chaque fois (à laquelle il était très allergique!), Magoo a remporté le GP500 et le Trophée des Nations 82 consécutivement.

Le MX des Nations à Wohlen en 82. Une semaine après la manifestation au Trophée, Magoo a remporté les 2 manches.

Charme brisé

A partir de la saison suivante, le charme ne fonctionne que sporadiquement. Honda dispense Magoo de SX (trop rude, fait peur aux employeurs)
!) pour se concentrer sur sa catégorie préférée, le 500. Danny a remporté l'ouverture et la finale, mais a été dominé par Glover et Howerton. Cruauté de l'histoire, après le succès de Honda et sa rechute, les autres équipes américaines veulent désormais participer et Chandler se retrouve exclu de la sélection des quatre coureurs pour la 83e édition des Nations (Honda préfère Bailey). Blessé pendant l'intersaison, Magoo n'était qu'une ombre de lui-même en 84 et Honda l'a libéré à la fin de la saison. "Votre valeur n'est jamais celle de votre dernière course", comme on dit aux Etats-Unis. Pour Chandler, il est temps de changer d'air, c'est-à-dire de retourner sur le continent où son chef-d'œuvre reste dans la mémoire de tous: l'Europe et ses médecins de famille … Depuis 85 ans, Kawa prend les cheveux roux flamboyants pour soutenir son meilleur pilote, Jobé. Mais Magoo est un rebelle et dès les premières instructions à faire
mettant son ambition personnelle derrière celle de son leader, il claque la porte en milieu de saison. Récupéré d'une équipe satellite KTM, Danny se souvient des bons souvenirs de chacun en remportant le GP 500 français à Thouars, au volant de sa quasi-stock car, avec la barbe de Malherbe et Thorpe, équipé de ces prototypes HRC qu'il ne connaît pas trop. bien supériorité. Ce sera sa dernière grande victoire puisque, peu de temps après, il sera blessé et manqué à la fin de la saison. L'équipe italienne Kawa Cinti signe alors Magoo pour le GP 86, une collaboration sortie en décembre 1985 à Bercy, épreuve à laquelle Magoo participe pour la première fois. C'est là que le drame se déroule. Dès le premier soir, alors qu'il franchissait la ligne d'arrivée en tant que vainqueur de sa série, Chandler a gratifié le public avec la fameuse "pancake à une main", sa figure préférée, mais la réception a eu lieu via le KX quitte la piste, non sans heurter un caméraman en cours de route. Le roll-roll qui suit, loin d'être le plus spectaculaire de la carrière de Magoo, le voit malheureusement se tordre énormément le cou. La blessure est terrible. Magoo ne marchera plus jamais, ni n'utilisera ses membres supérieurs correctement.

Vingt ans avant Ricky Carmichael, Roger DeCoster avait réussi un autre magnifique Redhead: Danny Chandler …

Son record n'est que de trois lignes dans le livre de l'AMA, mais la fédération l'a fait entrer dans le "Hall of Fame".

Descente en enfer

L'artiste a été touché au milieu d'un spectacle. Bien que la première moitié de sa vie aura été vibrante, exaltante et glorieuse, la seconde, dure, cruelle, impitoyable, de ceux qui souffrent quotidiennement de handicaps et voient également le destin qui va un peu 39 plus difficile pour eux (dans le cas de Magoo, le divorce et la mort subite de ses parents ont contribué à la descente aux enfers). Entre de longues périodes de dépression sévère, avec leur cortège d'alcool compensatoire, Magoo (qui n'avait pas accumulé au cours de sa carrière quoi faire dans le contexte difficile du système de santé américain) avait sporadiquement tenté de faire quelque chose de positif sur sa "deuxième" vie: organisateur d'événements de VTT et de cours de MX axés sur la sensibilisation à la sécurité, en particulier. Mais il a toujours eu des difficultés financières qui ont fini par limiter sérieusement son autonomie de vie … Que voir, un brave "vieil homme" au grand cœur avait jugé insupportable. Brad Lackey et Bob Hannah, en particulier, avaient lancé un abonnement pour payer une nouvelle camionnette équipée de leur vieil ami. À 5000 $ par don, vingt clients, dont Brad, Bob, d'autres anciens adversaires de Danny tels que Mark Barnett et Jimmy Weinert, Fox House, Motocross Action, Cobra, etc. il avait réussi à lever des fonds, la camionnette avait été décorée et ses clés devaient être remises à Magoo lors de l'ouverture du championnat de plein air sur son circuit préféré de Hangtown le 23 mai. Danny Chandler est décédé dix-sept jours trop tôt pour se rendre compte que certains ne l'avaient pas oublié, malgré les années … Parmi eux, (seulement) deux pilotes de la nouvelle génération, deux rebelles en quelque sorte rebelles, comme possible: Travis Pastrana et Jason Laurent. Par rapport à eux et à Godspeed Magoo.

Quelques mois après son accident à Bercy 85, un concours avait été organisé à Hangtown, en Californie, pour récolter des fonds pour lui. Les principaux pilotes américains et même l'euro y ont participé (profitant de la proximité du GP 500 à Carlsbad). Magoo (n ° 3) aux Nations 1982 à Gaildorf, son chef-d'œuvre …

Une collection dirigée par Lackey et Hannah pour équiper Magoo d'une camionnette venait de se terminer lorsque Danny a été retrouvé mort à son domicile …